超神奇材料气凝胶:像钢铁一样硬,像空气一样轻

超神奇材料气凝胶:像钢铁一样硬,像空气一样轻
这张图片完美地展示了气凝胶的一些特性,比如说超强的隔热性能:在喷灯火焰的喷射下,它让火柴安然无恙。

你知道吗,这个世界存在一种近乎神话的材料:半透明,能耐受1200度的高温,具备超乎寻常的隔热、绝缘性能,以及超强的吸附能力,甚至能吸收漂在水面的石油;像钢铁一样硬,可以承受相当于自身重量几千倍的压力,同时又轻如空气,其密度最低可以到3千克/立方米,只比空气的密度稍大(常规情况下干燥空气的密度大致为1.29千克/立方米),是世界上已知密度最小的固体之一——是的,它居然还是种固体!

这种神奇的材料就是气凝胶。它虽然是固体,但99%是由气体构成,看上去就像云一样,有“冷冻烟雾”之美名。其内部有无数小孔和皱摺,即便是把1立方厘米的气凝胶完全拆开,也能填满一个足球场。

气凝胶最早在1931年由一位美国化学家发明,但是一直因为易碎和昂贵等缺点而只是少数实验室的研究用品。这一状况在10年前因美国宇航局的介入而得到改善,从那时起,气凝胶逐渐得到一些更为实际的应用,比如说宇航服隔热等。在2006年,科学家们还成功地利用一个气凝胶“手套”,在太空中收集到了一些彗星星尘——尽管这些星尘速度是子弹的6倍,但是当它们一头扎进气凝胶中时,就像是陷入了一大团烂泥,在滑行相当于自身长度200倍的距离后就停了下来。

目前,科学家们正在研究气凝胶更多的性质和用途:超轻却超坚固的汽车?刀枪不入的防弹宝甲?或者是单手就能拎起来的个人飞行器?为什么不呢~

超神奇材料气凝胶:像钢铁一样硬,像空气一样轻

超神奇材料气凝胶:像钢铁一样硬,像空气一样轻

超神奇材料气凝胶:像钢铁一样硬,像空气一样轻